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L’allaitement maternel protège la mère et l’enfant contre le cancer

Allaitement maternel protection cancer

Le risque de cancer du sein chez les mères allaitantes chute de 2% pour chaque période de cinq mois d'allaitement.

© Wavebreak/Istock.com

Le risque de cancer du sein chez les mères allaitantes chute de 2% pour chaque période de cinq mois d'allaitement, selon 13 études sur les 18 analysées au total par l'American Institute for Cancer Research (AICR).

Selon le rapport, l'allaitement a des effets protecteurs, car il peut retarder le retour des règles, réduisant ainsi l'exposition de la femme aux hormones comme les œstrogènes, qui sont liés au risque de cancer du sein. De plus, la perte de tissu mammaire après la lactation peut aider à se débarrasser de cellules d'ADN potentiellement endommagées.

Le cancer du sein est le plus fréquent chez la femme, avec environ 50 000 nouveaux cas invasifs par an en France. La maladie, qu'on guérit dans 9 cas sur 10 lorsqu'elle est dépistée à un stade précoce, cause malgré tout près de 12 000 décès par an en France.

Une diminution des cas à l'horizon

Selon la revue britannique Lancet, l'allaitement maternel pourrait prévenir chaque année le décès de 20 000 mères consécutif à un cancer du sein dans le monde.

Selon l'American Institute for Cancer Research (AICR), qui estime le nombre de cancers du sein à 252 000 cette année aux États-Unis, un cas sur trois pourrait être évité si les femmes ne buvaient pas ou peu d'alcool, faisaient plus d'exercice et plus intensément et veillaient à stabiliser leur poids.

Par ailleurs, l'allaitement maternel réduit aussi le risque de cancer chez l'enfant, de manière indirecte, selon l'étude. Les enfants allaités ont tendance à prendre moins de poids en grandissant et ont donc moins de risque de devenir en surpoids ou obèse.

Or selon un compte-rendu du Centre international de la recherche sur le cancer (CIRC/IARC), basé à Lyon, en France, paru dans la revue The New England Journal of Medicine, le surpoids est associé à 11 types de cancer différents dont le cancer de l'estomac, du foie, de la vésicule biliaire, du pancréas, des ovaires et de la thyroïde.


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