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Norvège: nos adresses pour partir au Svalbard

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L'archipel glacé de Svalbard en territoire norvégien.

© DR

Capitale de l’extrême

Située sur Spitzberg, la plus grande île de l’archipel, Longyearbyen est non seulement la principale localité de Svalbard mais encore la ville la plus septentrionale qui soit. Son musée, son supermarché, son tea-room, son église, son université, son pub, sa centrale électrique et même son garage auto s’imposent comme les plus au nord du globe.

Cette bourgade ultramoderne de 2000 habitants est par ailleurs sise à l’entrée d’un fjord, offrant un cadre spectaculaire. Sans oublier son rythme de vie insolite: quatre mois de nuit polaire, puis rapidement quatre mois de lumière ininterrompue, port de la carabine obligatoire au-delà des limites de la ville en cas de rencontre avec un ours… Hors du réseau routier urbain, de qualité, il faut louer une motoneige pour barouder ou aller explorer l’une des grottes de glace du secteur en compagnie d’un guide.

L’aventure 3 étoiles

Longyearbyen regorge d’établissements où se loger, de la cabane rustique et minimaliste des pionniers de l’Arctique aux chambres tout confort. Le Radisson Blu, au sommet du classement en termes d’étoiles, propose les commodités d’un hôtel haut de gamme à 1338 kilomètres du pôle Nord.

Radisson Blu Polar Hotel Spitsbergen Longyearbyen, à partir de 250 fr. la nuit.

Fantômes soviétiques

Une région à part géographiquement… et aussi administrativement. Si le territoire est sous la souveraineté norvégienne depuis 1920, trois établissements russes parsèment l’archipel. Accessibles uniquement en bateau, hélicoptère ou motoneige, Barentsburg, Pyramiden et Grumantbyen vibrèrent ainsi, autrefois, au rythme des exploitations minières.

Seul le premier de ces hameaux poursuit cette activité et compte encore 400 habitants. Pyramiden, abandonnée à l’orée du XXIe siècle, est, elle, progressivement réinvestie à des fins touristiques. Les décors intacts de ces établissements (barres d’immeubles typiquement soviétiques, statue de Lénine, équipement vintage…) en font des fossiles fascinants d’une certaine Russie disparue.

Glisser dans le paradis blanc

Le silence du Grand-Nord et le grognement des motoneiges ne sont pas forcément compatibles… Pour s’imprégner de l’atmosphère magique du Svalbard, rien de plus indiqué qu’une excursion en chiens de traîneau. Plusieurs tours operators assurent des sorties quotidiennes. En été, les patins sont remplacés par des roulettes.

Informations utiles sur Visit Svalbard.

Slalom entre les glaces

Avec le printemps, les eaux redeviennent navigables. La période courant jusqu’à l’automne constitue donc la saison idéale pour explorer l’archipel en bateau. Un moyen de transport qui a l’avantage de maximiser ses chances de pouvoir observer de près les grands mammifères: morses, phoques, et bien sûr ours polaires, stars de la région, vivant majoritairement sur les côtes durant les beaux jours. Inoubliable. Et sans danger.

Croisières au Svalbard, expéditions et circumnavigation, de six à douze jours.

Pratique

Y aller SAS et Norwegian ont des vols réguliers depuis Oslo (3 h, de 200 à 300 fr.)

Formalités Hors de l’espace Schengen, donc passeport obligatoire.

Sur place Onéreuse, la Norvège exige un certain budget. Svalbard est toutefois une zone détaxée. Monnaie: la couronne norvégienne.

A lire «Norvège», chez Lonely Planet. Bon chapitre sur le Svalbard.


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