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L’article publié fin juillet sur «The Conversation» n’est pas inintéressant. Lauren Collister, sociolinguiste à Pittsburgh (U.S.A), y postule que la signification controversée du point dans le langage SMS n’est que le reflet d’un changement dans la communication écrite. Une expression plus flexible et des normes propres au parler SMS.

«Exactement comme nous avons différentes manières de parler dans différentes situations, nous avons un style d’écriture qui dépend du contexte».

La ponctuation de la discorde

La polémique va bon train entre ceux qui pensent que le point signifie que son auteur est fâché, les personnes qui ne le jugent «pas sincère» et d’autres encore qui le prennent simplement pour la marque d’une fin de conversation. Mais l'absence de point peut aussi causer des problèmes.

Petit exemple à prendre au 1000ème degré:

Le problème de la «non-sincérité» viendrait justement de notre capacité à changer de vocabulaire (voire de comportement) dans une situation donnée. C’est ce que la chercheuse appelle le «switch-coding»:

«L’usage du point est un exemple de «switch-coding» situationnel: quand on l’utilise dans un SMS, il est perçu comme trop formel. Donc quand vous terminez votre message par un point, il peut sembler bizarre, ou peu sincère, exactement comme si vous parliez de manière formelle dans un décor aussi décontracté que celui d’un bar».

Ne pas se mélanger les pinceaux

Faisons donc attention à ce fameux point à la ligne. En résumé, on image que nous sommes à un match de foot avec des amis et qu’on s’adresse à eux comme si on passait un entretien d’embauche. Etrange non?

Pour terminer, et c’est plutôt rassurant, Lauren Collister parle de la peur qu’avaient certains scientifiques à l’apparition du SMS: allions-nous perdre notre orthographe? Notre sens de l’écriture?

La réponse est non. De récentes études démontrent que le fait de pouvoir passer d’un registre de langage à un autre est plutôt signe d’intelligence.


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