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Les adieux d’une légende

Serena Williams prend sa retraite: merci, Queen S!

Serena Williams prend sa retraite: merci, Queen S!

Émue aux larmes, Serena Williams s'est adressée à sa famille à l'issu de son match contre Ajla Tomljanovic, le 3 septembre 2022.

© GETTY IMAGES/NEWSDAYS LLC

On s’y attendait depuis son annonce dans les colonnes de Vogue en août 2022. Le choc n’en est pas moins brutal: samedi 3 septembre 2022, après avoir été éliminée au troisième tour de l’US Open, Serena Williams a confirmé mettre fin à sa prestigieuse carrière. «Je suis vraiment désolée parce que j'aime Serena autant que vous, a déclaré son adversaire, Ajla Tomljanovic, à l'issue de la partie. Ce qu'elle a fait pour moi et pour le tennis est incroyable. Quand je la regardais jouer toutes ses finales, je n'aurais jamais pensé avoir la chance de jouer contre elle pour son dernier match, alors c'est vraiment un moment irréel pour moi.»

Lors d’un émouvant discours, la meilleure joueuse de tous les temps a chaleureusement remercié ses proches: «Ça a été un voyage incroyable. Merci papa, je sais que tu regardes. Merci maman, merci à tous les gens qui m’ont soutenue tout ce temps, mon Dieu, ça fait des dizaines d’années.» La championne de 40 ans a également eu des paroles touchantes pour sa sœur aînée, Venus:

«Je ne serais pas Serena s’il n’y avait pas eu Venus, alors merci Venus.»

La carrière de Serena Williams a débuté en 1995. En 27 ans, l’Américaine est devenue la reine incontestée de son sport. Et ce, même si elle a échoué à égaler le record de Margaret Court (24 Grands Chelems, contre 23 pour Serena). Son dernier titre majeur date de 2017, juste avant la naissance de sa fille Olympia. Durant toutes ces années passées sur les courts, l’athlète aura occupé la première place du classement WTA durant 319 semaines, soit plus de six ans. «Un sacré parcours pour la joueuse née à Saginaw (Michigan) et qui a grandi à Compton, longtemps un ghetto violent du grand Los Angeles», noteLe Temps.

Une évolution plutôt qu'une retraite

Serena a confié ne pas aimer le terme de «retraite», qu’elle juge daté. Elle préfère celui d'«évolution»: «J’évolue loin du tennis, vers d’autres choses qui sont importantes pour moi», a-t-elle écrit sur Instagram. Sa vie post-tennis, cela fait plusieurs années qu’elle la construit. Elle compte plusieurs dizaines de partenariats avec de prestigieux sponsors, tels que Ford ou Gucci.

Au fil des ans, elle est également devenue une business woman chevronnée: sa fortune personnelle, estimée par Forbes, s’élève à 260 millions de dollars. Elle est à la tête d’une société de capital risque, Serena Ventures, et siège dans plusieurs conseils d’administration. De plus, en collaboration avec son équipementier Nike, Serena Williams a réalisé l’un de ses rêves en ouvrant un immense complexe de 9 hectares à Portland, baptisé du nom de la championne.

On aura également certainement la chance de revoir la sportive sur le petit écran: en 2021, Serena a signé un contrat avec Amazon Studios pour produire plusieurs séries et documentaires. D’autre part, celle qui a totalement révolutionné le look des joueuses de tennis avec ses tenues moulantes et colorées n’a jamais caché son amour pour la mode. Après avoir lancé sa propre collection en 2018, elle devrait poursuivre dans cette voie, entre paillettes et high-tech.

De Michelle Obama à Roger Federer

Depuis son dernier match contre Ajla Tomljanovic, les hommages pleuvent sur les réseaux. «Félicitations pour ton incroyable carrière, Serena Williams, a partagé Michelle Obama sur Twitter. Quelle chance nous avons eue de pouvoir regarder une jeune fille de Compton grandir et devenir l'une des plus grandes athlètes de tous les temps. Je suis fière de toi, mon amie, et j'ai hâte de voir les vies que tu continueras à transformer grâce à tes talents.»

Face caméra, Roger Federer a souligné son «incroyable carrière» et a terminé son message en s’adressant directement à elle: «S’il te plaît, reviens dans le tennis!» Coco Gauff, joueuse afro-américaine et espoir du tennis, a également délivré un touchant message à sa compatriote:

«Serena, merci. C’est grâce à toi que je crois en ce rêve. L’impact que tu as eu sur moi va au-delà de tous les mots que l’on peut mettre ensemble et pour cela je te dis merci merci merci, meilleure joueuse de tous les temps!»

Serena Williams a marqué son sport comme très peu de sportives auparavant. Mais elle a aussi contribué à faire bouger les mentalités, elle qui a si souvent été victime de misogynie et de racisme. «Championne. Héroïne. Légende à jamais», pour reprendre les mots d’Oprah Winfrey.

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