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Queen est une des formations qui a vendu le plus de disques au monde, avec la majorité des ventes réalisées après la mort du chanteur.

Des chansons comme "Bohemian Rhapsody" et "Don't Stop Me Now" écrites par Mercury sont rentrées au panthéon du rock et une nouvelle génération d'artistes, dont Lady Gaga, Robbie Williams, les Foo Fighters et Muse, revendique l'influence de Queen.

Les concerts où Mercury chantait "We Are The Champions", "Killer Queen", "Crazy Little Thing Called Love" sont considérés comme des moments d'anthologie. Et "We Will Rock You", la comédie musicale lancée en 2002 qui reprend les succès de Queen, a été jouée dans le monde entier et se donne toujours à Londres.

Film en préparation

Un film sur Freddie Mercury est aussi en préparation. Sa mort "semble n'avoir été qu'un avatar dans sa carrière", notait récemment le journal dominical The Independent on Sunday. Mercury est mort à 45 ans à Londres le 24 novembre 1991, d'une pneumonie contractée en raison du sida dont il était atteint depuis plusieurs années.

"Même s'il n'est plus là physiquement, il est plus présent que jamais", relevait Brian May, le guitariste de Queen, lors du 65e anniversaire de la naissance du chanteur en septembre 2011. "Il dévorait la vie. Il en célébrait chaque minute. Et comme une grande comète, il laisse derrière lui une traînée de lumière qui brillera encore pendant plusieurs générations".

Statue à Montreux

A Montreux (VD), une statue représente Mercury le poing levé vers le ciel, une posture qu'il affectionnait lors de ses concerts. Le chanteur homosexuel, qui arborait un look flamboyant - moustache, cheveux gominés et maillot sans manche laissant voir ses pectoraux - a longtemps caché sa maladie et ses souffrances, ne se plaignant jamais.

Dans une interview en 1987, il disait n'avoir aucune crainte de devenir un vieillard riche et solitaire: "J'ai vécu pleinement ma vie et si je meurs demain, je m'en fiche. J'ai fait tout ce que j'avais à faire". Il ne révèlera que la veille de sa mort, dans un communiqué, qu'il avait le sida, quelques heures avant de sombrer dans le coma. Son cas a aidé à prendre conscience des ravages du virus et à lutter contre la stigmatisation des malades.

D'origine indienne

Né en 1946 dans une famille d'origine indienne, vivant sur l'île de Zanzibar, Freddie Mercury, de son vrai nom Farrokh Bulsara, avait reçu une éducation de type britannique dans un pensionnat indien. L'adolescent timide était ensuite venu s'installer à Londres avec sa famille, quand celle-ci avait fui la révolution de Zanzibar en 1964.

Vivre sans Mercury a été dur pour les autres membres de Queen qui ont tenté en vain de couper le cordon. Brian May et Roger Taylor, le batteur, ont finalement appris à gérer cet héritage, sans John Deacon, le bassiste, qui a arrêté sa carrière. En 2005, ils décident de reformer Queen, avec Paul Rodgers, l'ancien chanteur des Free, mais sous un nom un peu différent " Queen + Paul Rodgers". Une tentative qui débouche sur un nouvel album en 2008, The Cosmos Rocks, suivi d'une longue tournée européenne, avant que Rodgers ne reprenne une carrière solo.

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