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La milliardaire Liliane Bettencourt, héritière de L'Oréal, est décédée

La milliardaire Liliane Bettencourt, héritière de L'Oréal, est décédée

La fortune de Liliane Bettencourt est estimée à 40 milliards de dollars.

© AFP/P. Kovarik

«Liliane Bettencourt est décédée cette nuit à son domicile. Elle aurait eu 95 ans le 21 octobre. Ma mère est partie paisiblement», a écrit sa fille unique, Françoise Bettencourt Meyers, dans un communiqué publié jeudi 21 septembre 2017. A la tête d'une fortune estimée à près de 40 milliards de dollars par le magazine «Forbes», Liliane Bettencourt était la femme la plus riche au monde et occupait la 14e place des personnes les plus fortunées. C'était aussi la deuxième fortune française derrière le magnat du luxe et patron de LVMH, Bernard Arnault.

Affaiblie par la maladie, placée sous tutelle, elle se tenait en retrait de la scène publique depuis 2012, année au cours de laquelle elle a quitté le conseil d'administration de L'Oréal et tout rôle dirigeant au sein du groupe. Le holding familial Thétys, présidé par Françoise Bettencourt Meyers mais dont sa mère Liliane Bettencourt conservait l'usufruit, est l'actionnaire majoritaire de L'Oréal avec 33,05% des parts au 31 décembre 2016.

Une affaire judiciaire tentaculaire

Liliane Bettencourt a été au centre depuis dix ans d'une tentaculaire affaire judiciaire qui a mis en lumière les déchirements au sein de sa famille. Le principal dossier de ce qui est devenu «l'affaire Bettencourt» a porté sur un soupçon d'abus de faiblesse. Il a débuté avec la plainte, fin 2007, de Françoise Bettencourt Meyers, soupçonnant le photographe François-Marie Banier d'avoir profité de la vulnérabilité de sa mère pour obtenir des centaines de millions d'euros de dons. François-Marie Banier a été condamné en appel le 24 août 2016, à 4 ans de prison avec sursis et 375 000 euros d'amende pour «abus de faiblesse». Sollicité par l'AFP, ce dernier n'a pas souhaité réagir à l’annonce du décès.

L'homme politique et ex ministre Eric Woerth a lui aussi été mis en cause dans un autre volet de l'affaire, portant sur un soupçon de trafic d'influence, avant d'être relaxé. Dernier épisode en date, jeudi 21 septembre 2017, dans l'affaire dite des écoutes, la justice bordelaise a relaxé en appel cinq journalistes poursuivis pour «atteinte à l'intimité de la vie privée» de Liliane Bettencourt. Elle a aussi estimé que son ex-majordome avait enregistré illégalement la milliardaire pour la protéger et n'était donc «pas pénalement responsable».

L'empire L'Oréal

Liliane Bettencourt était née le 21 octobre 1922 à Paris et avait été élevée dans la rigueur, chez les Dominicaines. Sa mère, pianiste, meurt quand elle a cinq ans. Dix ans plus tard, elle faisait ses premiers stages chez L'Oréal et se considérait comme dépositaire de l’œuvre de son père, Eugène Schueller, fondateur de l'entreprise.

Le groupe, véritable empire des cosmétiques, commercialise aujourd'hui maquillages, crèmes et shampoings dans le monde entier, pour un chiffre d'affaires de 25,8 milliards d'euros en 2016, et emploie près de 90 000 personnes dans le monde entier.

Dans un communiqué, le PDG de L'Oréal, Jean-Paul Agon, a exprimé jeudi son «immense tristesse»:

Nous avions tous une profonde admiration pour Liliane Bettencourt qui a toujours veillé sur L'Oréal, l'entreprise et ses collaborateurs, et qui était très attachée à sa réussite et son développement.

«Dans ce douloureux moment pour nous, je tiens à rappeler, au nom de notre famille, notre entier attachement et notre fidélité à l'Oréal et à renouveler toute ma confiance à son président Jean-Paul Agon, comme à ses équipes dans le monde entier», a souligné pour sa part Françoise Bettencourt Meyers, dans son communiqué.


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