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Passage définitif à l'heure d'été: quelles conséquences sur le sommeil des enfants?

Passage definitif enfant heure

«Pour environ 20% des enfants, ceux qui sont plutôt du soir, le réveil risque d'être plus difficile si l'on passe à l'heure d'été définitive.»

© evgenyatamanenko / IStock.com

Dimanche 31 mars 2019 à 2 heures du matin, nous avancerons nos montres d'une heure. Si nous sommes habitués depuis 1976 à ce rituel qui consiste à changer d'heure deux fois dans l'année, cela pourrait bientôt être la fin. En France, la récente consultation citoyenne organisée par l'Assemblée nationale à laquelle ont participé 2 millions de personnes a en effet révélé que plus de 80% des habitants de l'Hexagone souhaitaient supprimer le changement d'heure. Une majorité s'est par ailleurs prononcée en faveur d'un passage définitif à l'heure d'été.

Concrètement, cela signifie que si l'on reste à l'heure d'été, il y aura un décalage permanent de deux heures avec l'heure solaire. En plein hiver, le soleil ne devrait donc pas se lever avant 9 h 45, voire 10 h. Le rythme circadien des enfants, pour qui la classe démarre aux alentours de 8 h 30, risque d'être perturbé. D'autant plus que, comme nous l'explique la psychiatre et spécialiste du sommeil Sylvie Royant-Parola, ces derniers sont moins disposés que les adultes à accuser le coup.

«Les enfants, surtout les petits, sont par nature des couche-tôt, lève-tôt. Il est donc probable qu'ils aient seulement besoin de huit ou dix jours pour se caler sur le nouvel horaire, comme cela sera le cas la semaine prochaine. Mais pour les enfants qui sont plutôt du soir, environ 20%, le réveil risque d'être plus difficile. Si on passe définitivement à l'heure d'été, le décalage risque de s'accroître et ces perturbations peuvent se répercuter à l'adolescence et à l'âge adulte», explique la spécialiste.

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Eviter les écrans le soir

Faudrait-il retarder l'heure de début des cours pour les enfants en cas de passage définitif à l'heure d'été? Cette question a fait l'objet d'un débat chez nos voisins en janvier 2019, après que la présidente de la région Île-de-France Valérie Pécresse a suggéré au ministre de l'Education Jean-Michel Blanquer de retarder le début des cours au lycée d'une heure (9 h au lieu de 8 h).

De récentes études scientifiques ont prouvé que cette solution portait ses fruits: des recherches effectuées sur 375 élèves de Singapour publiées en 2018 dans la revue «Sleep» montrent par exemple que retarder le début des cours de 45 minutes le matin peut améliorer la vigilance et le bien-être psychologique.

Mais, comme le fait remarquer Sylvie Royant-Parola, appliquer cette solution aux plus jeunes enfants semble plus compliqué: «Dans ces cas-là, c'est aussi les horaires de travail de parents et tous les horaires de la société qu'il faudrait changer. D'autant plus que l'enfant, qui en principe ne connaît pas la grasse matinée, se réveillera bien avant 9h.»

Pour limiter au maximum les perturbations sur le cycle de sommeil des enfants, on peut instaurer des règles à la maison (ou les renforcer): déterminer des consignes précises avec un horaire précis de coucher y compris le week-end, même s'il fait jour plus tard le matin. «On peut également compenser l'excès de lumière le soir par l'absence d'exposition aux écrans», précise la Dre Royant-Parola.

Et si on (re)trouvait le sommeil grâce à la technique 10-3-2-1-0?

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