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Nuits des 11 et 12 août 2018: on rêve devant une pluie d’étoiles filantes

Etoiles filantes

Le 11 août 2018? On se fait une toile «étoilée», par exemple, au Ciné plein air de l’Abbaye de Salaz, à Ollon (VD).

© Getty

Ce phénomène astrologique annuel, qui connaît son pic d’activité entre les nuits des 11 et 12 août 2018, promet une moyenne de 60 à 70 météores par heure, faciles à observer à l’œil nu.

Si toutefois, nous rations cet événement cosmique, on note que l’essaim de météorite, autrement dit les étoiles filantes, sera observable jusqu’au 25 août (sous réserve de la météo).

Pourquoi les Perséides reviennent toujours en août?

Vous vous demandez (comme nous) pourquoi ce phénomène a lieu toutes les années à la même période? Et bien c’est que la Terre repasse annuellement, vers la mi-août, tout près de l’orbite de la comète 109P/Swift-Tuttle. Le sillage de cette dernière, parsemé de milliards de particules de poussière, proche de la Constellation de Persée, est appelé l’essaim des Perséides.

Ce sont ces particules qui créent la fameuse pluie de météores des Perséides. Quant à la «qualité du spectacle», il varie en fonction de la distance à laquelle passe la Terre par rapport à la partie la plus dense de l’essaim de particules. La présence de la Lune joue également un rôle.

Par ailleurs, en plus des étoiles filantes, ce sont cinq planètes de notre système solaire qui sont encore, pour la période estivale, visibles à l’œil nu: Vénus, Mercure, Jupiter, Mars et Saturne.

Mars, la planète rouge est l'astre le «plus brillant» dans le ciel après la Lune, et cela, jusqu'à la fin du mois d'août 2018.

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Des conseils pour observer les étoiles filantes

Afin de contempler au mieux ce spectacle astral:

  • On s’éloigne au maximum des villes et de leur pollution lumineuse.
  • On se remémore que nos yeux ont besoin d’une quinzaine de minutes pour s’adapter parfaitement à l’obscurité de la nuit. Soyez patients…
  • On emmène sur le balcon ou la terrasse des plaids et des coussins pour s’éviter un torticolis.
  • On organise une nuit à la montagne (l’idéal) et on campe sous une tente ou dans un van.

Que faire en Suisse lors de ce week-end cosmique?

  • Le 11 août 2018: On se fait une toile «étoilée» au Ciné plein air à l’Abbaye de Salaz, à Ollon (VD).
  • Le 11 août 2018: On dîne sous les étoiles au Bergrestaurant Spielboden à Saas-Fee (VS), 99 fr./personne.
  • Du 3 au 12 août 2018: On s’inscrit à un safari photo de la Voie lactée au-dessus de l’Aletsch Arena, à Eggishorn (BE), 400 fr. pour les photographes, 200 fr. pour l’atelier des constellations (dîner et hébergement compris).

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