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Cette année, l'or de la Palme sera «équitable». Deux coopératives artisanales perdues dans le désert d'Atacama, l'un des plus arides au monde, ont été sélectionnées par le joailler suisse Chopard, qui fabrique et offre gracieusement la Palme au Festival de Cannes. Un paysage balayé par les vents et la poussière, où les villages attenants aux mines d'Aurelsa et Sotrami ne vivent que des ressources cachées à des centaines de mètres sous terre. Depuis quelques années, l'or y est certifié «équitable» (Fairmined): meilleures conditions de travail et répartition des revenus, assurance maladie pour les mineurs... et respect d'un environnement généralement mis à mal par l'usage du mercure et du cyanure. Une certification qui ajoute aussi «un prestige incomparable à la Palme d'or», auparavant fabriquée avec de l'or recyclé, se félicite Thierry Frémaux, délégué général du Festival.

Ces 118 grammes d'or de 18 carats sont constitués de 75% d'or et d'un mélange d'argent et de cuivre. Ils sont issus de centaines de kilos de minerai, creusés dans les galeries de roche dure, et qui finissent broyés et dissous avant de révéler le précieux métal. Changement d'ambiance: les ateliers Chopard à Meyrin et Genève en Suisse, début mars. Cinq personnes s'attellent à la tâche. Chaque année, la Palme est réalisée à la même période: «C'est un rituel. Un peu comme quand le pape frappe à la porte de Saint Pierre pour ouvrir l'année sainte... Pour nous, c'est un peu la clé symbolique qui ouvre la campagne de Cannes», explique à l'AFP Marc Couttet, directeur du département création Haute Joaillerie chez Chopard.

20'000 euros la Palme

Façonner la célèbre récompense aux 19 folioles - un hommage aux armoiries de la ville de Cannes -, prend un peu plus de 40 heures: confection d'un modèle en cire, plâtre coulé dans un four à 760°C, injection de l'or dans l'empreinte, polissage, puis fixation sur un socle en cristal de roche venu d'Allemagne. Ses mensurations: 13,5 cm de haut, 9 cm de long et 9 cm de large. En tout, près d'1,4 kg placé dans un écrin bleu. Le rêve de tout réalisateur sélectionné à Cannes. Mais pas depuis toujours.

Jusqu'en 1954, le jury décernait le «Grand Prix du Festival international du Film»: un diplôme accompagné d'une oeuvre d'art d'un artiste à la mode. La première Palme d'or, posée sur une sculpture en terre cuite, a été remise en 1955 à Delbert Mann pour Marty. Puis a disparu en 1964. Retour à l'ancienne formule, et Jacques Demy reçoit une «coupe» des mains d'Anouk Aimée pour ses «Parapluies de Cherbourg», selon les mots d'un journaliste qui ne sait visiblement plus comment qualifier la récompense. Dix ans plus tard, Francis Ford Coppola reçoit lui aussi, pour «Conversations secrètes», une oeuvre d'art et un large diplôme très encombrant. Il sera le dernier.

L'année d'après, la Palme est revenue définitivement. Le modèle actuel a été dessiné en 1997 par Caroline Scheufele, coprésidente de Chopard, et vaut environ 20'000 euros. Le bijoutier suisse en fabrique deux à chaque fois. En cas d'incident, ou d'ex-aequo. Et la garde sous très haute sécurité. Mais, pour Marc Couttet, l'angoisse se fixe sur la cérémonie de clôture. «Une respiration et une inquiétude à la fois.» Son pire cauchemar s'est réalisé en 2000. Assis devant son poste de télévision, il a vu Lars Von Trier, récompensé pour «Dancer in the Dark», «élever la Palme au-dessus de sa tête comme un footballeur lèverait sa coupe, et là, du haut de sa stature - j'imagine 2 mètres 20 avec les bras levés - la palme s'est écrasée au sol sur le tapis. Sous le regard très amusé de Catherine Deneuve».

La petite cale d'inclinaison en plexiglas s'était décollée. «J'étais livide. Mon coeur s'est arrêté un petit instant.» Mais la Palme était intacte. «Heureusement, le tapis était épais.» L'année dernière, la Palme a été remportée par Abdellatif Kechiche pour son long-métrage «La Vie d'Adèle». Pour découvrir qui lui succèdera cette année, suivez la cérémonie en direct sur notre compte Twitter FeminaCh!

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