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Son site internet a implicitement confirmé lundi soir la nouvelle, d'abord donnée par ABC News citant un membre de sa famille, en affichant simplement sa signature, sur fond sombre, sans commentaire.

Le styliste, doyen des créateurs américains, souffrait d'un cancer depuis plusieurs années. Selon le New York Times, il est décédé chez lui, dans sa maison de Kent, dans le Connectictut près de New York.

Oscar de la Renta, Dominicain qui avait obtenu la nationalité américaine en 1969, était considéré comme l'un des plus grands couturiers au monde, connu surtout pour ses robes romantiques. Il avait signé récemment la robe de mariée ivoire d'Amal Alamuddin, l'avocate et toute nouvelle épouse de l'acteur George Clooney.

Né en République dominicaine le 22 juillet 1932, il était devenu célèbre dans les années 60, en habillant notamment l'ancienne Première dame américaine Jacqueline Kennedy. Il avait durant sa carrière de plus de 50 ans habillé la plupart des Premières dames américaines, - outre Jacqueline Kennedy, Nancy Reagan, Hillary Clinton et Laura Bush avaient fait appel à ses talents - et de très nombreuses actrices, célébrités et têtes couronnées, parmi lesquelles Sarah Jessica Parker, Penelope Cruz ou la reine Noor de Jordanie. Ses robes féminines et glamours, familières des tapis rouges, étaient à son image.

Gentleman

Toujours élégant et gentleman, excellent danseur et philanthrope à ses heures perdues, à l'aise partout, Oscar de la Renta avait encore présenté une collection lors de la dernière Fashion week à New York.

Il recherchait depuis des mois quelqu'un pour lui succéder à la tête de sa maison, basée à New York et créée en 1965.Il y a tout juste une semaine, Oscar de la Renta avait annoncé la nomination de Peter Copping comme directeur de la création. Copping, directeur artistique chez Nina Ricci pendant cinq ans, doit prendre ses fonctions le 3 novembre et présenter sa première collection à la Fashion week en février. En annonçant sa nomination, Oscar de la Renta avait souligné qu'il entendait "participer activement à la transition".

Seul fils d'une famille de sept enfants, Oscar de la Renta semblait avoir une affinité naturelle pour l'élégance féminine et de très nombreuses femmes adoraient ses robes dans lesquelles elles se sentaient simplement belles.

D'une famille affluente - son père travaillait dans les assurances - il était parti à l'âge de 18 ans à Madrid, d'abord pour y étudier la peinture à l'Académie de San Fernando. Il avait très vite été passionné par la mode, et avait commencé comme apprenti chez Cristobal Balenciaga. Il était ensuite parti travailler à Paris, pour devenir assistant chez Lanvin d'Antonio Castillo, et travailler pour Elizabeth Arden avant de créer sa propre marque en 1965.

On le retrouve ensuite notamment dessinant une collection de haute couture pour Balmain de 1993 à 2002. Oscar de la Renta avait reçu de nombreuses distinctions durant sa carrière, dont le prix du Créateur de l'année du Conseil des créateurs de mode américains en 2000 et 2007. Il avait aussi reçu en 1989 le prix Geoffrey Beene sur l'ensemble de sa carrière, par la même organisation.

Les hommages ont afflué lundi soir dès l'annonce de son décès.

«Oscar de la Renta a joué un grand rôle dans trois des moments les plus importants de ma vie", a notamment écrit sur Twitter la chanteuse Gloria Estafan, en lui rendant hommage. «Amour et paix à sa famille et ceux qui l'aiment», a-t-elle ajouté.

Le styliste avait été marié deux fois, la première fois à la Française Françoise de Langlade, décédée en 1983, la deuxième fois à Abbette Engelhard, qui lui survit. Il avait sept beaux-enfants de ces deux mariages, et un fils adoptif.

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