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«Le 11 février 2012 à 15 h 55 (00 h 55 en Suisse), Whitney Houston a été déclarée morte au Beverly Hilton Hotel» où elle séjournait, a déclaré un porte-parole de la police de Beverly Hills, le lieutenant Mark Rosen. Sa mort intervient à la veille des 54e Grammy Awards, les Oscars de la musique aux Etats-Unis, prévus dimanche soir à Los Angeles et qu'elle avait remportés à six reprises. La chanteuse devait participer samedi à une soirée organisée à ce même Beverly Hilton Hotel par le producteur Clive Davis, qui l'avait découverte, en marge des Grammys. Les causes de la mort de la diva pop restaient indéterminées dans l'immédiat, selon M. Rosen. Des enquêteurs se trouvaient toujours dans la chambre de la chanteuse samedi soir pour tenter d'en préciser les circonstances.

Corps gisant au sol

M. Rosen a précisé que la police avait reçu à 15 h 43 un appel d'urgence de l'entourage de la chanteuse - son compagnon, le chanteur de R&B Ray-J, selon CNN - et qu'ils avaient trouvé son corps gisant par terre, dans sa chambre au quatrième étage. A leur arrivée, des membres du personnel de sécurité de l'hôtel étaient déjà en train de tenter de la ranimer, sans succès.

De multiples véhicules de police et un laboratoire d'analyse criminelle mobile étaient stationnés devant l'hôtel, tandis que les clients regardaient les informations sur des télévisions installées dans le hall. Une poignée de fans étaient également rassemblés dans le Beverly Hilton, où la soirée de Clive Davis se tenait malgré tout.

Hommage aux Grammys

Les organisateurs des Grammys ont précisé qu'ils allaient opérer des changements dans le programme de la soirée, organisée au Staples Center de Los Angeles, et que Jennifer Hudson chanterait un hommage à la chanteuse. La jeune femme avait reçu en 2009 le trophée du meilleur album de R&B, des mains de Whitney Houston.

Les organisateurs ont aussi publié un communiqué saluant la mémoire de la chanteuse et actrice à la voix d'or. «Whitney Houston, lauréate de six Grammy Awards, était l'une des plus grandes chanteuse pop de tous les temps», a déclaré son président Neil Portnow. «Elle laisse derrière elle un important corpus musical, couvrant les trente dernières années. Sa voix puissante a servie plusieurs chansons mémorables».

170 millions de disques

Surnommée «La Voix», Whitney Houston a dominé la scène musicale américaine de pop et de soul dans les années 1980 et 1990. Elle a vendu 170 millions de disques. Parmi ses plus grands hits figurent «How Will I Know», «Saving all My Love for You» et «I Will Always Love You», chanson phare de l'année 1992 et du film «Bodyguard» où elle partageait l'affiche avec Kevin Costner.

Cousine de Dionne Warwick et fille d'une choriste Cissy Houston, elle était née le 9 août 1963 à Newark (New Jersey). Elle s'était lancée dans la musique après un peu de mannequinat et des participations à des sitcoms. Depuis le début des années 2000, des problèmes de toxicomanie ont valu à Whitney Houston de faire souvent la Une de la presse populaire, tandis que son créneau musical a été occupé par des chanteuses plus jeunes comme Mariah Carey puis Beyoncé ou Rihanna.

Démons

En 2009, après des années d'absence artistique au cours de laquelle elle a fait parler d'elle autant pour ses démêlés avec la drogue que pour sa carrière, Whitney Houston a publié un nouvel album «I look to you», salué par la critique. «Je peux résister à la douleur, mais ma vie ne se résume pas à cela», chante-t-elle dans la chanson «Nothin' but love», présente sur son dernier album. En 2010, elle avait du annuler une partie de sa tournée européenne et être hospitalisée à Paris pour une infection respiratoire et était toujours confrontée à ses démons qui lui ont valu une nouvelle cure de désintoxication au printemps dernier.

Sa dernière apparition publique remonte à jeudi, où elle a été aperçue devant une discothèque d'Hollywood débraillée et désorientée, selon la chaîne ABC. Elle y avait également eu une altercation avec une célébrité de télé-réalité, selon le «Hollywood Reporter».

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