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Un chantier sur la place Bel-Air, des trams pris d’assaut à la rue de la Confédération, une ville en effervescence à l’heure du Salon de l’auto… A consulter les archives de la ville de Genève en 1962, on se dit que peu de chose a changé en cinquante ans. A l’époque, on parle aussi de crise du logement et on envisage, études et maquettes à l’appui, la traversée de la rade, c’est dire. Il faut préciser que la voiture commence à prendre beaucoup de place au bout du lac. Il y en avait 2500 en 1945, elles sont plus de 50 000 au début des années 60!

Les Genevois découvrent la pollution sonore et l’insécurité routière. D’où l’arrivée d’une «intéressante innovation» (dixit un vieux livre sur l’histoire de la ville) dans les rues de la Cité de Calvin: «Un bouton placé à bonne hauteur au bord de la chaussée. Il suffit de le presser pour que le feu vert s’allume pour le piéton, qui peut ainsi traverser sans danger.» Pendant que les uns s’enthousiasment pour cette révolution technologique, les autres se rendent, fringants, à l’inauguration du plus grand palace de Suisse.

L’Hôtel Président-Wilson, avec ses 500 lits et sa demi-douzaine de tapisseries – gobelins du XVIIe siècle – attire du beau monde. Tout, à Genève, indique que la grande ville se prépare à devenir encore plus grande, alors que les plaques d’immatriculation passent à six chiffres. La Cité du Lignon sort de terre, Vernier se targue de devenir la quatrième ville du canton, tandis que Johnny Hallyday – déjà – se produit à Divonne, ce 20 juillet-là.

Patrick Gilliéron Lopreno
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Centre d'iconographie genevoise-Collection Bibliothèque de Genève
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