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Ils ne dorment que 5 heures par nuit et se réveillent en pleine forme. Alors que nous, si on n’a pas nos 7 ou 8 heures de sommeil, on n’est bons à rien. Question d’habitude, prétendent-ils. Faux, vient de révéler une étude américaine. Selon ces travaux, publiés dans numéro d’août de la revue Sleep, si les petits dormeurs ont peu besoin de repos, c’est parce qu’ils sont porteurs d’un gène mutant.

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs de l’American Academy of Sleep Medicine (AASM) ont étudié le sommeil chez 100 jumeaux, dont 59 étaient identiques (monozygotes) et 41 dizygotes, aussi appelés «faux jumeaux». Tous en bonne santé lors du test. En analysant leurs nuits durant une semaine, les spécialistes ont constaté que les porteurs d’une mutation du gène BHLHE41 avaient moins besoin de dormir que les autres: 5 heures en moyenne par nuit, contre 7h30 pour l'autre groupe.

En outre, rapporte le Huffington Post, lorsqu’elles font une nuit blanche, les personnes porteuses de la mutation ont ensuite besoin, pour récupérer, de dormir un peu plus de 8 heures, contre 9h30 pour leur jumeau/jumelle non porteur du gène mutant.

«Cette étude souligne le fait que notre besoin de sommeil est un besoin biologique, pas une préférence personnelle», commente Timothy Morgenthaler, président de l’AASM. Mais, rappelle le spécialiste, «la plupart des adultes semblent avoir besoin d’au moins 7 heures de sommeil de sommeil de qualité chaque nuit pour une santé, une productivité et une vigilance dans la journée optimales.» Inutile donc d’essayer de moins dormir si l’on n’est pas porteur de la mutation: les conséquences ne pourraient qu’être néfastes à la santé, conclut le quotidien.

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