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Faire dormir son nourrisson sur une peau de bête pour réduire son risque d'allergies?

Et si les nourrissons n'avaient pas besoin d'un environnement stérile au cours des premiers mois de leur vie?
© DR

L'exposition à l'environnement microbien de la fourrure animale au cours des trois premiers mois de vie des nourrissons pourrait aider à réduire les risques allergiques au cours de l'enfance, à en croire le docteur Christina Tischer, du centre de recherche Helmholtz Zentrum de Munich.

«Des recherches précédentes ont montré que les microbes présents en milieu rural pouvaient protéger de l'asthme», a commenté le médecin en référence à des études menées sur des enfants nés et élevés à la campagne. «Une peau de bête peut aussi s'avérer être un véritable réservoir à microbes, suivant des mécanismes similaires à ceux observés en milieu ruraul.»

Le docteur Tischer et son équipe se sont donc demandé si les peaux de bête pouvaient offrir une alternative aux milieux aseptisés dans lesquels évoluent les petits nés en ville. Les scientifiques ont travaillé sur 2441 nouveaux nés allemands bien portants, 55% desquels avaient dormi sur de la fourrure animale au cours de leurs trois premiers mois d'existence.

Ils ont mesuré l'exposition microbienne des bébés, pour la plupart nés en 1998, et leur état de santé à l'âge de 10 ans. Ils ont trouvé que les risques de développer des symptômes d'asthme à l'âge de six ans reculaient de 79% et baissaient de 41% à 10 ans. «Nos résultats confirment qu'il est essentiel d'étudier plus en détail l'environnement microbien réel présent dans les fourrures animales pour confirmer ces associations», a expliqué Christina Tischer.

Des recherches précédentes menées sur des enfants élevés à la ferme s'étaient concentrées sur l'alimentation (fraîcheur des produits) et la qualité de l'air, à l'instar de celle de l'université de Goteborg parue en juillet, ou celle de l'université Johns Hopkins datant de juin menée sur des petits citadins.

L'une de ces études expliquait que l'exposition aux déjections de rongeurs et de cafards pouvait avoir un effet protecteur sur les plus jeunes, effet positif comparable à l'environnement fermier, dès lors qu'on expose les nourrissons au cours de leur première année.

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