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Bien dormir pendant la grossesse peut s’avérer bénéfique pour votre enfant

C'est la conclusion d'une étude de l'université de Chicago durant laquelle les scientifiques ont interrompu les habitudes de sommeil de souris enceintes et ont suivi la santé de leurs petits.

Pendant le troisième trimestre de leur grossesse, les scientifiques ont envoyé une brosse motorisée à travers leurs cages, ce qui obligeait les animaux à se réveiller brièvement, à passer par-dessus la brosse et à essayer de se rendormir.

Pendant ce temps, ils laissaient un autre groupe de souris enceintes dormir dans une autre cage sans les interrompre.

Bien que les nouveau-nés des deux groupes faisaient à peu près le même poids à la naissance, les chercheurs ont noté que leur poids et leur santé différaient de façon significative quand ils grandissaient et devenaient adultes.

Les souris mâles nés de mères dont le sommeil avait été perturbé pesaient 10% de plus que les autres souris mâles, l'équivalent de 7 kilos supplémentaires chez un homme adulte.

Certains de ces animaux ont atteint une obésité morbide et sont morts plus rapidement. Les chercheurs se sont concentrés sur les souris mâles car leurs niveaux d'hormones sont moins complexes et plus faciles à examiner.

Globalement, les bébés nés après un sommeil interrompu ont aussi mal réussi les tests de tolérance au glucose et ont développé des quantités importantes et disproportionnées de graisse viscérale (ou "mauvaise graisse") ainsi que des niveaux élevés de "mauvais cholestérol".

La découverte a été publiée récemment dans Diabetes.

Les résultats de l'étude peuvent constituer un piètre réconfort pour les femmes dans leur troisième semestre qui doivent faire avec un ventre proéminent et un bébé qui donne des coups.

Mais la Fondation nationale du sommeil américaine (NSF) propose quelques conseils pour préparer une bonne nuit de sommeil. En voici quelques-uns :

- Dormez sur votre côté gauche pour permettre la meilleure circulation sanguine possible vers le foetus et vers l'utérus et les reins. Évitez de dormir à plat sur le dos pendant trop longtemps.

- Buvez des liquides pendant la journée mais réduisez votre consommation avant l'heure d'aller vous coucher.

- Faites régulièrement de l'exercice pour rester en forme, améliorer votre circulation sanguine et réduire les crampes dans les jambes.

- Essayez de grignoter des snacks fades (comme des crackers) tout au long de la journée. Cela aide à éviter les nausées en gardant votre estomac plein.

- Des oreillers et des matelas "spécial grossesse" peuvent vous aider à mieux dormir. Ou vous pouvez utiliser des oreillers normaux pour soutenir votre corps.

- La sieste peut aider. Un sondage NSF a découvert que 51% des femmes enceintes ou qui viennent de tomber enceintes déclaraient faire au moins une sieste par semaine.

- Apprenez à vous détendre avec des techniques respiratoires et de relaxation, qui peuvent aussi vous aider quand les contractions commencent. Un bain ou une douche tiède avant d'aller vous coucher peut également s'avérer utile.

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