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30 minutes de méditation par jour soulageraient anxiété et dépression

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«Un grand nombre de personnes recourt à la méditation mais cet exercice n'est pas considéré comme faisant partie d'une quelconque thérapie médicale», relève le Dr Madhav Goyal, professeur adjoint de médecine interne à l'Université Johns Hopkins, principal auteur de cette étude publiée lundi en ligne dans le Journal of the American Medical Association (JAMA). «Mais dans notre recherche, la méditation paraît soulager des symptômes d'anxiété et de dépression autant que des antidépresseurs dans d'autres études», ajoute-t-il, soulignant aussi que ces patients ne souffraient pas de forme sévère d'anxiété ou de dépression.

Les chercheurs ont évalué le degré de changement des symptômes chez des personnes souffrant d'une variété de problèmes de santé comme l'insomnie ou la fibromyalgie, un état musculaire douloureux chronique. Seule une minorité de ces patients souffraient d'une maladie mentale, précisent les auteurs. Ils ont constaté que la méditation appelée «de pleine conscience», une forme de technique bouddhiste qui consiste à concentrer son attention de sur le moment présent, s'était montrée particulièrement prometteuse.

Généralement ils ont observé des signes d'amélioration des symptômes d'anxiété, de dépression et de douleur après que les participants eurent entrepris un programme de huit semaines de méditation à raison d'une trentaine de minutes par jour. Mais ces chercheurs ont noté peu d'indications d'amélioration du niveau de stress et de la qualité de la vie. Dans les essais cliniques analysés qui ont suivi les patients pendant six mois, ils ont observé que ces bienfaits de la méditation persistaient.

Cette analyse a été menée sur 47 essais cliniques portant au total sur 3515 participants qui pratiquaient différentes techniques de méditation et souffraient de divers troubles mentaux et physiques dont la dépression, l'anxiété, le stress, l'insomnie mais aussi de toxicomanie, du diabète, de maladie cardiaque, de cancer et de douleurs chroniques.

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