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    Condamnée à perpétuité, Cyntoia Brown pourra finalement retrouver la liberté

    Après avoir passé la moitié de sa vie en prison, la jeune Américaine connaîtra la liberté conditionnelle. C'est notamment grâce à la mobilisation de plusieurs célébrités (Rihanna, Kim Kardashian, Cara Delevingne...) que ce revirement a pu avoir lieu. Mais ce cas exceptionnel ne doit pas faire oublier toutes les autres femmes incarcérées, souvent de couleur et victimes de violences sexuelles.

    Publié le 
    8 Janvier 2019
     par 
    Muriel Chavaillaz

     

     
     
     
     

     
     
     
     
     
     
     
     
     
     
     

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    Elle a connu une enfance misérable, a été victime d’un proxénète qui l’a vendue comme esclave sexuelle. Alors âgée de 16 ans, Cyntoia Brown est parvenue à subtiliser un pistolet à son ravisseur. Tuant ce dernier, la machine judiciaire se mettra ensuite en marche pour condamner l’adolescente à la prison à perpétuité. Cette décision controversée inculpant une mineure victime de violence sexuelle a créé la polémique. Et en novembre 2017, alors que Cyntoia a déjà passé 13 ans derrière les barreaux, le hashtag #FreeCyntoiaBrown essaime sur la Toile et de nombreuses célébrités, à l’instar de Kim Kardashian, Rihanna ou Cara Delevingne, se mobilisent pour lui venir en aide.

    Et cela n’aura pas été vain: la peine de Cyntoia a été commuée par le gouverneur du Tennessee. Bill Haslam a ainsi justifié sa décision:

    De son propre aveu, elle a commis un crime horrible. Mais imposer une peine de perpétuité à un mineur, ce qui empêche de demander une libération avant 51 ans d’incarcération, est trop dur.

    La lenteur de la justice pointée du doigt

    Il a également souligné que la jeune femme, désormais âgée de 30 ans, avait pris «des mesures extraordinaires pour reconstruire sa vie». Cyntoia Brown sera libérée le 7 août 2019 et restera en liberté conditionnelle jusqu’en 2029. Dans un communiqué, elle a remercié toutes celles et ceux qui s’étaient battus pour elle et a promis de «tout faire pour justifier la confiance placée en moi» et «d’aider d’autres filles à ne pas se retrouver dans la même situation que moi».

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    Le cas de Cyntoia est une exception et ne doit pas faire oublier les nombreux jeunes qui restent incarcérés aux États-Unis. Le National Women’s Law Center a regretté la lenteur de l’administration pour aboutir, finalement, à la libération conditionnelle. «Nous sommes soulagés d’apprendre que la peine de Cyntoia Brown a été commuée, mais nous savons également que rien ne fera revenir ses années d’incarcération. Les filles noires méritent mieux. Et Cyntoia Brown mérite mieux qu’une décennie de liberté conditionnelle», a tweeté l’organisation.

    En prison, une majorité de femmes de couleur

    L’histoire de la jeune femme est souvent citée en exemple par des activistes pour démontrer le traitement excessivement punitif infligé par le système de justice américain aux mineurs, en particulier ceux de couleur, note «Vox». Cette affaire met en lumière les 86% de femmes incarcérées, la majorité d’entre elles étant noire et victime de violences sexuelles.

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