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    Escapade: nos bonnes adresses pour un weekend à Avignon

    Théâtrale, baignée par le Rhône et abritée derrière son rideau de vieux remparts, la cité des papes est une étape incontournable lors d'un voyage en Provence. Voici tous les spots à ne pas manquer, si vous avez la chance de vous y évader. («Sur le pont d'Avignon, on y danse, on y danse...»)

    Publié le 
    3 Octobre 2018
     par 
    Bernard Pichon

    Pourquoi y aller?

    C’est photogénique

    Le décor urbain du vieil Avignon s’avère chatoyant, avec ses demeures patriciennes, ses places ombragées, ses boutiques tendance ou d’un autre âge. Sauvegardé, le secteur historique – le plus vaste de France – invite à flâner à travers cinq siècles d’intrigues. Longée par un filet d’eau et d’anciennes roues  à aube, la rue des Teinturiers se donne des allures montmartroises.

    C’est convivial

    Même en dehors de son effervescent festival d’été, la ville exprime un quotidien joyeusement théâtralisé où chacun tient son rôle. Etudiants, visiteurs, artistes et musiciens des rues battent le pavé dans une ambiance bon enfant, sous le regard pensif de Molière et de Corneille, statufiés devant l’opéra.

    C’est ésotérique

    Certains initiés voient de la magie dans le chiffre 7. Après avoir franchi l’une  des 7 portes de la ville (dont le nom comporte 7 lettres), ils peuvent gagner l’une des 7 paroisses locales pour méditer dans la chapelle des Pénitents-Gris. Elle abrite la dernière des 7 anciennes confréries avignonnaises. On y apprend qu’Avignon a accueilli 7 papes.

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    Dormir

    Classique et entièrement rénové, l’Hôtel Central porte bien son nom. La Banasterie n’offre que 2 chambres et  3 suites. Compte tenu du charme et du raffinement de cette adresse, elles sont prises d’assaut. Plus cher et plus chic, le cloître Saint-Louis est un 4-étoiles en partie revisité par Jean Nouvel.


    © Cloître Saint-Louise

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    Admirer

    La collection Lamber (5, rue Violette) présente  les grands noms de l’art contemporain. Le Musée Calvet (65, rue Joseph- Vernet, dans un superbe immeuble du milieu du XVIIIe siècle) ne se consacre pas qu’à la peinture avignonnaise, il expose aussi les maîtres du Nord: flamands, allemands, hollandais des Pays-Bas espagnols, dont Bruegel l’Ancien.


    © Clémence Rodde

    Manger

    En dehors de quelques pièges à touristes, Avignon ne manque pas de bons restaurants. Le Moutardier du Pape – face au palais – est une des tables les plus courues, alors que 83.Vernet – son nom est son adresse – ose le mariage de l’ancien et du contemporain, un décorum qui séduit sa clientèle.

    La carte et l’accueil sont à la hauteur. Les becs à bonbons dévalisent Autrefois, une biscuiterie-confiserie qui attire les gourmands, place  de l’Horloge.


    © 83. Vernet

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    Visiter

    Evidemment, on ne saurait faire l’impasse sur le pont Saint-Bénezet (à gauche), ouvrage le plus ancien (XIIe siècle) construit sur le Rhône entre Lyon et la Méditerranée. Il doit sa renommée mondiale à la comptine que chacun fredonne en photographiant l’ouvrage, ignorant le plus souvent qu’on n’a jamais dansé dessus… mais dessous. L’impressionnant palais des Papes – le plus grand palais gothique d’Europe – fait aussi figure d’incontournable.


    © Getty

    Pratique

    Y aller: Prévoir  environ 4-5 h de train au départ de Genève.
    Se renseigner: Avignton Tourisme
    Explorer: L’Office du tourisme propose des circuits à effectuer  à vélo ou VTT.
    Lire: Avignon-Vaucluse (Petit Futé)

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